MENTA PIPERITA (Mentha piperita)

Otros nombres: menta

Menta

Descripción

Se trata de un híbrido aparecido en Inglaterra en el año 1696 en un campo de Mentha spicata L. y cultivado desde entonces. La utilizada para fines medicinales no existe en forma silvestre. Incluso las "formas salvajes" procedentes de cultivos sufren en seguida un retrocruzamiento. Por esa razón no es posible la multiplicación por semillas; en cultivos y huertos se hace mediante ramas rastreras o estolones, y sólo si se trasplanta cada dos años es posible evitar el retrocruzamiento.

Planta de la familia de las labiadas, es una planta especialmente aromática y perenne con un tallo mediano de una altura de entre 30 y 80 cm. Posee unas ramas enfrentadas por pares desde la base hasta el vértice. Sus hojas tienen una forma dentada y oval de tono grisáceo planas y alargadas. Las flores presentan un color rosa pálido de un tamaño muy pequeño amén de poseer un cáliz con muchos pelos en el interior y una corola regular con 4 lóbulos iguales o casi iguales. Tiene un aroma y sabor característicos muy refrescante.

Época de floración

Florece a finales de primavera o principios del verano de julio a octubre.

Presencia

Originaria de Europa y Asia ocupa valles fluviales, lugares inundados en invierno y terrenos húmedos siempre por debajo de 1800 m. La menta nos llegó a través del norte de África.

Los suelos pantanosos y calizos dan una buenas producción.

Partes medicinales de la planta

Las hojas.

Recolección y preparación

Crece al sol o en sombra parcial y se utilizan las partes aéreas en el momento de la floración o justo antes.

Los parientes silvestres de esta especie son muy abundantes, pero tanto en sabor como en olor están tan por debajo de la menta piperita que no es aconsejable utilizarlos para fines medicinales.

Sustancias activas

Aceite esencial (1-3%) rico en mentol (35-55%), mentona, cineol y limoneno, flavonoides, principios amargos, alcanfor, mentósido, ácidos fenólicos, taninos y triterpenos.
Trastornos gastrointestinales

Té de menta

Se pesan de 1’5 a 3 gr de las hojas por cada 150 ml de agua. Se deja reposar durante 10 minutos. Se cuela a continuación. Mejor beberlo sin endulzar. Tomar 3 tazas al día antes, durante o después de las comidas para alteraciones del sistema digestivo como gases, malas digestiones, inapetencia o vómitos.

Uso y acción curativa

La milenaria cultura China ya descubrió sus propiedades antiespasmódicas y calmantes (1). Asimismo, actúa sobre la vesícula biliar ayudando a la excreción de bilis y de efecto carminativo (2) (en caso de gases intestinales).

Otras acciones de esta planta, gracias a su aceite esencial son la de ejercer un efecto descongestionante nasal y expectorante (3) ayudando en el tratamiento sintomático de tos y resfriados (4).

El aceite esencial aplicado de manera tópica (sobre la piel), ejerce diversos efectos terapéuticos como la de ser ligeramente anestesiante y antipruriginoso (5) siendo muy útil en caso de urticarias de todo tipo, antirreumático, antibacteriano y antifúngico (6). Destaca también su poder de protección ante radiaciones ionizantes (7).

Destaca también su acción neuroprotectora para prevenir enfermedades neurodegenerativas (8) y su actividad antitumoral y antioxidante (9).

Recientes estudios muestran acción promotora de crecimiento del pelo (10). Posee actividad antiemética (11) (evita el vómito).

Recomendación y precauciones

Extremar las precauciones en caso de cálculos biliares.

Está ESPECIALMENTE CONTRAINDICADO TAMBIÉN en caso de obstrucción de vías biliares e inflamación de la vesícula biliar.

No administrar, ni aplicar tópicamente la esencia de menta a niños menores de seis años ni a personas con alergias respiratorias o con hipersensibilidad conocida a éste u otros aceites esenciales.

Debe evitarse la aplicación de preparados que contienen esencia de menta en la cara, particularmente la nariz, y e el pecho de niños y lactantes debido al riesgo de espasmo de laringe o bronquios. Se recomienda practicar de forma preventiva un test de tolerancia previo a la aplicación de inhalaciones con aceite esencial: inhalar durante 15 segundos y esperar 30 minutos.
Tos y resfriados

Efectos secundarios

La inhalación de mentol puede provocar APNEA y LARINGOCONSTRICCIÓN en individuos susceptibles.

El mentol puede ocasionar ictericia en recién nacidos.

La inhalación excesiva de productos mentolados puede producir efectos indeseables reversibles tales como: naúseas, anorexia, alteraciones cardíacas, ataxia y otros trastornos del SNC, probablemente debido a la presencia de mentol.

El aceite esencial puede producir, en personas sensibles, nerviosismo e insomnio.

Las formas no encapsuladas de dosificación del aceite esencial pueden ocasionar pirosis en personas con reflujo gastroesofágico.

Los pacientes con aclorhídria sólo pueden tomar el aceite esencial en comprimidos entéricos.

Excepcionalmente, el aceite esencial, puede originar dermatitis de contacto.

Investigación científica

(1) Kulikovskii VF et al; Study of Sedative Tea Phytocomplex within the Framework of Studies Aimed at Creation of a Rectal Dosage Form with Antihistaminic Effect. Bull Exp Biol Med. 2017 Oct
(2) Aryle H et al; Medicinal plants--prophylactic and therapeutic options for gastrointestinal and respiratory diseases in calves and piglets? A systematic review. BMC Vet Res. 2016 Jun
(3) De Sousa AA et al; Antispasmodic effect of Mentha piperita essential oil on tracheal smooth muscle of rats. J Ethnopharmacol. 2010 Jul 20
(4) Ben-Harve E et al; Treatment of upper respiratory tract infections in primary care: a randomized study using aromatic herbs. Evid Based Complement Alternat Med. 2011
(5) Herro E, Jacob S; Mentha piperita (peppermint). Dermatitis. 2010 Nov-Dec
(6) Marwa C et al.; African peppermint (Mentha piperita) from Morocco: Chemical composition and antimicrobial properties of essential oil. J Adv Pharm Technol Res. 2017 Jul-Sep
(7) Baliga MS, Rao S; Radioprotective potential of mint: a brief review. J Cancer Res Ther. 2010 Jul-Sep
(8) López V et al: Neuroprotective and neurochemical properties of mint extracts. Phytother Res. 2010 Jun
(9) Xin Liu et al; Extraction, Preliminary Characterization and Evaluation ofin Vitro Antitumor and Antioxidant Activities of Polysaccharidesfrom Mentha piperita. International Journal of Molecular Sciences. 2014, 15, 16302-16319.
(10) Oh JY et al; Peppermint Oil Promotes Hair Growth without Toxic Signs. Toxicol Res. 2014 Dec.
(11) Heimes K et al; Mode of action of peppermint oil and (-)-menthol with respect to 5-HT(3) receptor subtypes: binding studies, cation uptake by receptor channels and contraction of isolated rat ileum. Phytother Res. 2010 Nov 12.