JENGIBRE (Zingiber Officinale Roscoe)

Otros nombres: raíz de jengibre. En chino sheng jiang

Jengibre

Descripción

Planta herbácea que puede alcanzar 1 m de altura, posee un rizoma o tallo subterráneo grueso que se denomina mano, que se ramifica en un solo plano. Sus flores están agrupadas en forma de espigas espesas y son muy llamativas.

Época de floración

El jengibre de uso medicinal y culinario procede exclusivamente de cultivos. En primavera se entierran en un terreno bien abonado trozos de rizoma y el cabo de unos 10 meses se hace la recolección.

Presencia

Lo encontramos de origen en Asia tropical, siendo cultivado hoy día en muchas zonas de clima tropical como Malasia, China o India, América del sur y las Antillas (especialmente Jamaica).

Partes medicinales de la planta

La raíz.

Recolección y preparación

Crece en zonas de suelos húmedos y sombreados de selvas de zonas lluviosas y en pantizales que se cultiva ampliamente en sembrados y viveros. El rizoma que es el que se aprovecha para fines medicinales, se arranca cuando la planta tiene 10 meses a un año de vida.

Sustancias activas

Aceite esencial con zingiberina, alcanfor, cineol, geraniol y linalol, gingeroles, shogaoles y gingerenonas.
Transtorno digestivo

Té de jengibre

Se prepara con 3 g por taza por taza, hervir 5 minutos, y tomar de 2 a 3 tazas al día, antes de las comidas. Previene la indigestión, reduce el colesterol y protege al hígado (4).

Uso y acción curativa

Estimulante digestivo, antiemético (1), carminativo, colagogo, antitusivo, febrífugo, estimulante circulatorio, vasodilatador, hipolipemiante, hipoglucemiante, laxante, antiséptico, antiinflamatoria (por inhibición del metabolismo del ácido araquidónico) (2), estimula la secreción gástrica de ácido libre y lipasas así como de la actividad de lipasas y disacarasas amén de sedante del SNC (Sistema Nervioso Central), antipirética, analgésica, estimulante de la secreción gástrica, salival y biliar y actividad antiulcerosa (3) por inhibición de la reducción del grosor de la capa del epitelio gastrointestinal.

Además, extractos de jengibre han mostrado actividad antitumoral frente a cultivos de células tumorales humanas.

Recomendación

Administrar con precaución en casos de úlcera péptica u otros trastornos digestivos.

Hay casos descritos de dermatitis de contacto.
Refresco jengibre

Efectos secundarios

Puede causar ardor de estómago.

Investigación científica

(1) Ansari M et al; Efficacy of Ginger in Control of Chemotherapy Induced Nausea and Vomiting in Breast Cancer Patients Receiving Doxorubicin-Based Chemotherapy. Asian Pac J Cancer Prev. 2016;17(8):3877-80.
(2) Funk JL et al; Anti-Inflammatory Effects of the Essential Oils of Ginger (Zingiber officinale Roscoe) in Experimental Rheumatoid Arthritis. PharmaNutrition. 2016 Jul;4(3):123-131.
(3) Salah Khalil M; The postulated mechanism of the protective effect of ginger on the aspirin induced gastric ulcer: Histological and immunohistochemical studies. Histol Histopathol. 2015 Jul;30(7):855-64. doi: 10.14670/HH-11-592.
(4) De las Heras N et al; Molecular factors involved in the hypolipidemic- and insulin-sensitizing effects of a ginger (Zingiber officinale Roscoe) extract in rats fed a high-fat diet. Appl Physiol Nutr Metab. 2016 Nov 2:1-7. doi: 10.1139/apnm-2016-0374.